Animaux

Une étude révèle que la taille des animaux diminue en raison du changement climatique

Les chercheurs de l’Université du Cap (UCT) ont recueilli des preuves évidentes – sur une période de 23 ans entre 1976 et 1999 – que le changement climatique entraîne une diminution de la taille des animaux.

Le professeur associé Res Altwegg et le Dr Birgit Erni du département des sciences statistiques ont étudié, avec leurs collègues, les changements de poids des Bergeronnettes de montagne, un type d’oiseau, le long de la rivière Palmiet à Westville, KwaZulu-Natal.

Le changement climatique a de profonds effets sur la terre et ses écosystèmes, et au cours des 100 dernières années, les températures mondiales ont augmenté de près de 1 °C. D’après les fossiles, on sait qu’au cours des périodes passées de réchauffement climatique, les animaux marins et terrestres sont devenus plus petits. Et les scientifiques ont proposé que le réchauffement contemporain pourrait entraîner une diminution de la taille des animaux, mais jusqu’à présent, les preuves en ce sens sont rares.

Pour étudier cette idée et savoir si elle est vraie, l’équipe de recherche a examiné un groupe de Bergeronnettes vivant le long du fleuve Palmiet. Ce qu’ils ont trouvé conforte l’idée que le changement climatique peut réduire la taille des animaux de la Terre.

“Toutes choses étant égales par ailleurs, les grands animaux peuvent mieux tolérer le froid que les petits. On peut donc s’attendre à ce qu’un climat plus chaud soit relativement plus avantageux pour les petits animaux”, a déclaré le professeur Altwegg.

“Beaucoup d’autres facteurs affectent également la taille du corps, cependant, nous ne nous attendions pas à trouver des effets clairs de la température sur un quart de siècle. Pourtant, les résultats ont clairement soutenu l’idée que le changement climatique était la raison pour laquelle ces oiseaux sont devenus plus petits au fil du temps”, a-t-il ajouté.

Les bergeronnettes de montagne sont de minces oiseaux noirs, gris et blancs, ainsi nommés en raison du mouvement de pompage de haut en bas qu’ils effectuent avec leur queue. Ils vivent près de petites rivières au débit rapide dans toute l’Afrique subsaharienne.

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